Sitio de Ostende

Los Tercios: Las Armas


Los Tercios españoles fueron una máquina de guerra perfecta que, durante siglo y medio, impusieron su fuerza en cualquier teatro de operaciones en el que España tuviera que desenvolverse. Esto fue posible gracias a los hombres que componían sus filas y a los mandos que los dirigían. 

Y es que los soldados españoles eran los mejores de su época; la cultura de la guerra, ya que en la península ibérica se estuvo batallando durante 8 siglos con muy pocos momentos de paz, unida a la constante innovación táctica y técnica, fundamentalmente en los dominios italianos, y un orgullo sin parangón, que haría que el soldado español prefiriera la muerte a la deshonra, hizo de esto posible. El rey francés Francisco I, durante su cautiverio en Madrid exclamaría: "¡Bendita España, que pare y cría los hombres armados!", como aseveran Martínez Laínez y Sánchez de Toca en su libro Tercios de España: la infantería legendaria. 

Y es que estos hombres aprendían a combatir desde muy pronto. Apenas siendo niños eran habituales los juegos con espadas de madera, así que el manejo de las armas era algo natural en los españoles. Los hombres que ingresaban en los ejércitos de la Corona Española recibían armas, cuyo coste se les descontaba de sus pagas. Pero los soldados españoles, orgullosos como eran, solían hacerse con las mejores armas posibles; un buen armamento aumentaba la honra, es decir, la opinión que los demás tenían de ellos. Y es que honor y honra fueron dos conceptos que todo español que se preciara llevaba a límites insospechados.

Las Campañas del duque de Osuna en Sicilia: Batalla naval de Ragusa


El 22 de noviembre del año 1617, en aguas del mar Adriático, frente a las costas de Dubrovnik, la armada española de Nápoles, comandada por Francisco de Rivera vencía a una poderosa flota veneciana al mando de Lorenzo Veniero.

España, bajo el reinado de Felipe III, vivía un relativo periodo de paz en Europa gracias a la tregua de los 12 años, que detenía momentáneamente la Guerra de los 80 años. Pero esta tregua no significaba el fin de las hostilidades entre España y sus enemigos. Ni mucho menos.

Un ejemplo de ello fue el teatro de operaciones del Mediterráneo, donde los españoles se batieron el cobre contra el turco, o donde tuvieron que lidiar con los constantes roces entre la República de Venecia y el virreinato de Nápoles. Venecia y Saboya constituyen un quebradero de cabeza para Felipe III; La primera está inmersa en la llamada Guerra de Gradisca contra el archiduque de Austria, mientras que Saboya, con el apoyo francés, se encuentra sumida en la Primera Guerra del Monferrato contra el ducado de Mantua, que cuenta con el respaldo español.

Los Tercios: Tercios Viejos


Si bien las Ordenanzas de Génova dieron lugar a la denominación formal de los Tercios, éstos ya existían antes del 15 de noviembre de 1536. Los Tercios se habían creado como respuesta a las necesidades militares de España en sus posesiones italianas, de esta forma los primeros tercios tienen su origen en Italia; los Tercios Viejos, como así se denominarán a los primeros ejércitos de carácter permanente, que serán los de Lombardía, Nápoles y Sicilia y Cerdeña. 

En 1534 aparece el Tercio Ordinario del Estado de Milán, nombre que se le da al ejército acantonado en el Milanesado, y que más tarde sería conocido como el Tercio Viejo de Lombardía. Éste tercio, cuyo primer maestre de campo fue Rodrigo de Ripalda, estaba desplegado por todo el territorio, con guarniciones en Milán, Cremona, Mantua, Pavía, Varese, Sondrio, Brescia, Como y Bérgamo, y con 3 principales plazas fuertes: el castillo de Milán, Castiglione y San Germano.

El Tercio de Lombardía se consideraba como el padre de todos los tercios y estaba compuesto por 3.000 hombres agrupados en 3 coronelías, con 4 compañías cada una. Participó en la mayor parte de las batallas de las llamadas Guerras Italianas, acabando con las pretensiones francesas sobre las posesiones españoles en Italia. En 1560 el tercio se reduce a 10 compañías y para el año 1566 pasará a socorrer Malta de la mano de Sancho de Londoño, que había sido nombrado maestre de campo del tercio en 1558. 

Pasó a Flandes a finales del año 1566. 10 compañías que constituyeron un tercio provisional en Flandes combatiendo en Dalen, Groninga, Jemmingen, Mons, Grave, Haarlem o Maastricht, volviendo al Milanesado en 1579, aunque retornaría a Flandes tan solo un año después para seguir combatiendo contra los enemigos de la corona española. En Flandes el tercio recibía el nombre de Tercio Viejo de infantería de los Estados de Flandes, aunque solía adoptar el nombre de los maestres de campo. Éste tercio es el antecesor del Regimiento de infantería de Galicia nº64. 

Los Tercios: El Origen. De los Reyes Católicos a las Ordenanzas de Génova


Mucho se ha especulado con el origen de los tercios españoles. La versión más extendida es la que apunta al Gran Capitán como su antecesor y como introductor de una serie de reformas que posteriormente harían de los tercios una máquina de guerra imparable durante siglo y medio. 

Sin embargo el doctor en historia por la Sorbona de París, René Quatrefages, atribuye el origen a los Reyes Católicos y su adaptación del modelo suizo de piqueros. Pero no podemos olvidar que es Gonzalo Fernández de Córdoba quien organiza la infantería en unidades divididas en 12 compañías con un capitán al frente de cada una de ellas.

Tampoco podemos olvidar la particularidad de las gentes de la guerra españolas. A diferencia del resto de reinos europeos, los distintos reinos cristianos de España han pasado los últimos 8 siglos combatiendo; haciendo de la guerra una cuestión de supervivencia. Como herederos del antiguo reino visigodo de Hispania, los distintos reyes han pugnado por devolver la península ibérica a los brazos de la fe cristiana. Este espíritu guerrero y la fe que lo mueve será determinante en la formación de los ejércitos españoles que dominaran los campos de batalla del siglo XVI y mediados del XVII.

Sitio de Middelburg


El 4 de noviembre de 1572 las tropas protestantes de Jerome de Tseraart comenzaban un duro asedio sobre la villa católica de Middelburg, en el corazón de Zelanda, defendida valientemente durante casi un año y medio por Cristóbal de Mondragón.

Inmersas en la Guerra de los 80 años, las tropas españolas tratan de contener el avance de los protestantes holandeses por todos los Países Bajos. En la provincia de Zelanda los protestantes comenzaron una brillante campaña de la mano del gobernador de Flesinga, Jerome de Tseraart, que había levantado un ejército de unos 7.000 hombres, entre holandeses, mercenarios alemanes e ingleses. Solo resistían en Zelanda las villas de Middelburg, la capital de la provincia, Goes y Arnemuiden.

Guerreros: Julián Romero


Nacido probablemente en Torrejoncillo del Rey, Cuenca, en algún momento del año 1518, Julián Romero de Ibarrola estaba destinado a convertirse en uno de los más grandes militares españoles de todos los tiempos, un hombre que pasó de mozo de tambor a maestre de campo general. 

Su padre, Pedro de Ibarrola, hijo de noble familia de Éibar, fue uno de los tantos vizcaínos que buscaron fortuna en otras tierras de España, algunos de los cuales acabaron en la serranía de Cuenca, como Pedro. Éste era maestro mayor de obras y se casó con Juana Romero, de familia de cristianos viejos e hidalga.

En Torrejoncillo pasó su infancia Julián, que había adoptado el apellido de su madre, soñando con huir de la monotonía de aquel lugar y revivir las grandes victorias del Gran Capitán. Fue allí donde, con 16 años de edad, se alistó en el ejército real, y es allí donde empieza la gran aventura en forma de vida de Julián Romero.

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