Batalla de Borgerhourt


El 2 de marzo de 1579 las fuerzas españolas, dirigidas por Alejandro Farnesio, duque de Parma, vencían a las tropas inglesas y francesas que apoyaban a los protestantes holandeses de la Unión de Utrecht, en la villa de Borgerhout.

Desde su nombramiento en el cargo de gobernador de los Países Bajos, tras la muerte de su tío Juan de Austria, Alejandro Farnesio, que había llegado a Flandes hacía menos de año y medio, había impulsado una extraordinaria labor diplomática y militar que llevó a la firma de la Unión de Arras, con la que las provincias del sur mostraban su compromiso de permanecer leales a la Corona Española.

Los Estados Generales, por su parte, firmaron la Unión de Utrecht el 23 de enero de 1579, ante la amenaza que suponía el imparable avance de las tropas de Farnesio. Bruselas estaba en serio peligro y los protestantes buscaron refugio en Amberes. El duque de Parma, a comienzos de año diseñó una estrategia de acoso y derribo contra los protestantes, que le llevó a tomar Weert y a derrotar a las temibles reiter alemanes de Juan Casimiro. Entonces decidió sitiar la ciudad de Maastricht, de tal forma que quedase expedito el camino hacia la ansiada Amberes.

Por su parte, y dentro de dicha estrategia, Cristóbal de Mondragón tenía la misión de aislar los Países Bajos por el este, evitando que los protestantes alemanes pudieran socorrer a los holandeses, y tomando las importantes villas de Strelen y Kerpen. Por otro lado, los espías del gobernador le habían informado de la presencia de un contingente de selectas tropas de calvinistas franceses, junto a las inglesas y escocesas de John Norreys en la villa de Borgerhout.


Farnesio resolvió combatirlas, de tal modo que eliminaba una amenaza para la retaguardia española a la vez que privaba a la Unión de Utrecht de sus mejores tropas sobre el terreno. Al mando de aquellos hombres estaba François de la Noue, que había acampado en Borgerhout tras negársele la entrada en Amberes ante el temor de que sus hombres cometieran saqueos y pillaje.

Los españoles formaron constituyendo una vanguardia de avanzadilla de apenas 12 compañías divididas en 3 batallones; la derecha quedó al mando de Lope de Figueroa con su temible tercio. La izquierda estuvo confiada a Claude de Berlaymont y su regimiento de valones, mientras que el centro, al mando de Francisco de Valdés, estaba compuesto por escogidos soldados alemanes. Por detrás de ellos se situaba la caballería ligera bajo el mando de Antonio de Olivera. El grueso del ejército, que sumaba casi 5.000 soldados en total, quedaba en reserva con los regimientos de Georg von Frundsberg en el centro, la caballería del duque Francisco de Sajonia-Lauenburg a la derecha, los lanceros de Pierre de Taxis a la izquierda, y la caballería pesada de Octavio de Gonzaga cubriendo la retaguardia.

Las tropas de De la Noue y Norreys, unas 40 banderas, contaban con unos 4.000 hombres y un centenar de jinetes. Estaban bien atrincheradas y protegidas por un foso que habían excavado y un arroyo. Guillermo de Orange, que se encontraba en la ciudad de Amberes junto al archiduque Matías de Habsburgo, a muy poca distancia de Borgerhout, contaba, según las crónicas de Alonso Vázquez, con cerca de 25.000 hombres en la villa, y desplegó 4 regimientos en las plazas de Termonde y Ath, situadas entre Amberes y Borgerhout, para proteger el fortín protestante.

Farnesio, acompañado de unos pocos jinetes, inspeccionó personalmente el estado de las defensas y las tropas enemigas. Una vez observado todos los pormenores, dio la orden de atacar. El tercio de Figueroa asaltó la villa desde el sur, mientras que los valones de Berlaymont lo hacían desde el norte y los hombres de Valdés atacaban directamente por el centro. El sargento Camille Sacchino, al frente de algunas banderas valonas, logró tomar la posición del puente del arroyo, mientras que los mosqueteros españoles se batían con los calvinistas franceses.

De la Noue trató de frenar el avance en el arroyo, al objeto de impedir que más tropas pudieran cruzar, pero fue inútil, ya que los valones lo defendieron a sangre y fuego. Por otro lado, los hombres de Valdés, gracias a las 2 piezas de artillería que llevaban, abrieron una brecha en uno de los muros que protegían la villa. Farnesio, viendo la buena marcha del ataque, se hizo cargo de los lanceros de Taxis y junto a la caballería ligera de Olivera se lanzó a rematar la faena.

Ahora los franceses e ingleses se parapetaban en el interior de la villa, defendiéndose como podían y ofreciendo bastante resistencia. Pero no pudieron aguantar el empuje de los hombres de Farnesio. El Tercio de Lope de Figueroa consiguió traspasar las últimas defensas de la villa y la caballería hizo el resto. El enemigo se retiraba incendiando sus cuarteles para cubrir su huida y frenar el avance de los españoles.

Guillermo de Orange, que observó el combate desde la seguridad de los muros de Amberes, no hizo nada por auxiliar a sus más experimentadas tropas, a las que se dirigía como "sus valientes". Tan solo se abrieron las puertas de la ciudad para acoger a los heridos y huidos, y se dispararon tímidamente los cañones para evitar que los españoles llegaran hasta ella. Farnesio ordenó reagruparse en Borgerhout, descansar y partir inmediatamente a Turnhout.

Las bajas de los rebeldes oscilaron entre los 800 y los 1.000 hombres, mientras que los hombres de Farnesio contaron algo más de 400 bajas. El duque de Parma logró distraer así a los protestantes de su objetivo principal, que era la villa de Maastricht, a la cual puso asedio el 8 de marzo, tan solo 6 días después de vencer en Borgerhout, sin que Guillermo de Orange y François de la Noue pudieran hacer nada para reforzarla.

La victoria supuso un duro golpe a la causa protestante, no solo por los excelentes hombres que perdieron, sino por las deserciones que se sucedieron entre los valones que combatían para ellos. Emanuel Philibert de Lalaing, que había sido comandante de un regimiento protestante en Gembloux, se pasó a la causa española con 5.000 valones, tomando Menen para el duque de Parma. Maastricht, además, sería tomada tras un brillante asedio de 4 meses.

Toma de Borgerhout
François de la Noue

Alejandro Farnesio


John Norreys



2 comentarios:

  1. Interesante artículo. Lástima que los recursos se acaban siempre antes de terminar de reconquistar el territorio protestante.

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  2. Así es. España siempre padeció una terrible falta de recursos humanos y económicos.

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